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Cuatro centros tecnológicos

Andalucía trabaja en un avión no tripulado movido por el sol

18/03/2014

(Infodefensa.com) Madrid – Cuatro centros tecnológicos andaluces trabajan en el demostrador de un avión solar no tripulado, denominado Pegaso (siglas tomadas de Plataforma aérea Experimental para Gestión Avanzada y Sostenible de la energía a bordO). Sus artífices explican que “el primer prototipo, que se está desarrollando en Andalucía, es una innovación en el ámbito nacional e internacional dentro del mercado aeroespacial”. La iniciativa busca socios entre las empresas tecnológicas para la futura comercialización de sistemas basados en este desarrollo.

El proyecto se centra sobre todo en la promoción de tecnologías UAV (vehículos aéreos no tripulados) con un “mínimo  impacto ambiental”. Para ello se trabaja en el uso de nuevos materiales, de fuentes de energía renovables, de microelectrónica, robótica, software y analítica de procesos de gestión, entre otros avances. Es un “paso previo al desarrollo de aplicaciones en aeronaves de mayor tamaño”, apuntan sus desarrolladores en la información que han facilitado.

En este primer aparato ya se han instalado las células fotovoltaicas que mejorarán su sistema de gestión energética y aumentará la autonomía de vuelo. Ahora, explican las mismas fuentes, se está tratando de mejorar la aerodinámica del avión, su electrónica embarcada, la integración óptima de los sistemas y la caracterización de la huella ambiental, entre otros. En un año, calculan, se obtendrán “resultados importantes”.

Los responsables de los cuatro centros tecnológicos andaluces implicados en el proyecto –el IAT (Instituto Andaluz de Tecnología), el CATEC (Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales), el CITIC (Centro Andaluz de Innovación y Tecnologías de la Información y las Comunicaciones) y el CTAER (Centro Tecnológico Avanzado de Energías Renovables), agrupados bajo el denominado consorcio C4T– dieron a conocer hace unas semanas estos avances durante el III Foro Transfiere, sobre innovación española, celebrado en Málaga.

Los impulsores del Pegaso enmarcan la importancia de su desarrollo en la liberalización prevista para los próximos años del sector de los sistemas aéreos no tripulados ligeros de menos de 25 kilogramos. Existen, “unas notables previsiones de crecimiento de mercado en este campo, así como del número de aplicaciones vinculadas a los RPAS [sistemas aéreos pilotados remotamente, otra denominación para los UAV], y su aplicación a nuevos sistemas embarcados en aeronaves tripuladas”

Según los cálculos realizados por los expertos de Forecast International, IHS Jane´s e ICD Research, entre otros, el mercado de los UAV va a generar un negocio de entre 55.000 millones y más de 70.000 millones de euros durante los próximos diez años. De esa cantidad, unos 10.000 millones se inventarán previsiblemente en Europa.

Se buscan socios para su explotación comercial

De momento, el proyecto Pegaso tiene previsto realizar pronto pruebas de vuelo para analizar el comportamiento del aparato en distintas misiones típicas, su grado de eficiencia y la fiabilidad del sistema de gestión energética. En alrededor de un año, se esperan obtener resultados importantes, según sus responsables, que explican que la iniciativa continuará desarrollándose en los próximos meses con los recursos propios de los cuatros centros tecnológicos, aunque solicitan colaboración y apoyo de empresas tecnológicas que puedan estar interesadas, “dado el gran potencial de aplicación industrial con el que cuenta la iniciativa, para así poderlo explotar comercialmente en el futuro”.

Los responsables del proyecto, explican, “han identificado nuevos nichos de mercado incipientes y aún no explotados comercialmente que disponen de grandes perspectivas de futuro. Se trata de los sistemas embarcados escalables o modulables para una gran cantidad de aplicaciones: vigilancia y ayuda en el control y gestión de incendios, vigilancia de espacios naturales, de poblaciones de plantas y animales, de control de cultivos y productos agrícolas y ganaderos y un largo etc., agrupados bajo un nuevo concepto que se puede denominar agricultura inteligente”.

Analizados estos aspectos, añaden, “se espera rentabilizar la inversión y trabajo desarrollados por los cuatro centros tecnológicos andaluces mediante la transferencia de parte de los resultados del proyecto a las empresas del sector a medio plazo, así como en base a la participación en futuros proyectos de I+D+i relacionados con las tecnologías que se desarrollan en el marco de Pegaso en colaboración con la industria”.

 

Foto: CATEC

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