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En la próxima década

Estados Unidos centra sus esfuerzos de adquisición en helicópteros no tripulados de pequeño tamaño

09/12/2011

(Infodefensa.com) Madrid – El Ejército de Estados Unidos dirigirá los esfuerzos de adquisición en la próxima década hacia los sistemas aéreos no tripulados (UAS) de despegue vertical y pequeño tamaño.

De hecho, se está buscando un UAS que no pese más de 0,91 kg para sumarlo al Raven RQ-11 de 2kg y al Puma, de 5,89 kg, según señaló el coronel Robert Sova, director de Capacidades UAS del departamento de aviación del Ejército. “El nuevo sistema nos aportaría una capacidad de micro real”, añadió Sova.

El coronel agregó que esta necesidad ha estado en la agenda del Ejército durante varios años, pero que la revisión de gastos ha ralentizado los procesos de adquisición.

Asimismo, indicó que el RQ-11 está siendo actualizado con un sensor de cardan con el fin de que sea más eficaz como avión de vigilancia.

Mientras tanto, el Ejército ha abierto también un proceso para reemplazar al helicóptero no tripulado Hunter, de Northrop Grumman.

“El despegue y aterrizaje vertical permite algunas capacidades que los aviones de ala fija no tienen”, dijo Sova, que puso como ejemplo la capacidad de llevar sensores diseñados para operar a una velocidad cercana a cero.

Se espera que el sistema que sustituya al Hunter sea una aeronave con capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), aunque el Ejército podría ampliar su papel al transporte de carga y armamento.

Las opciones podrían ser el Colibrí YMQ-18A de Boeing o el Fire-X de Northrop, una versión no tripulada del helicóptero Bell 407.

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