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Proyecto UrbanBees

'Abejas-dron' españolas para luchar contra la contaminación en China

02/08/2016 | Madrid

Infodron.es

La iniciativa de cuatro estudiantes de Ingeniería Aeronáutica de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) para usar enjambres de drones con los que combatir la contaminación a la vez que recogen elementos para alimentar impresoras 3D, se examinará este mes en China. El proyecto, denominado, UrbanBees, es una de las nueve ideas seleccionadas para la gran final de un concurso tecnológico promovido por la Universidad de Tsinghua, en Pekín (China), una de las mejores en el ámbito de la ingeniería en el continente asiático, y el Banco Santander. El objetivo de la competición es la construcción de soluciones para los problemas vinculados al desarrollo sostenible de las ciudades, y en él compiten alumnos de universidades tan prestigiosas como las de Oxford, Cambridge, Imperial College, MIT, Berkeley, Harvard y Standford

Alejandro Fernández, Diego Ortega, Sergio Pérez y Yajing Zheng (en la imagen), estudiantes de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio (ETSIAE) de UPM acudirán a la fase final de esta competición mundial, denominada Tsinghua-Santander World Challenges of the 21st Century Program, que tiene lugar en China la segunda quincena de agosto.

“Es habitual ver imágenes de los ciudadanos chinos caminando por la calle y con una mascarilla en la cara”, afirman en un comunicado de la UPM los estudiantes de la ETSIAE. Con esa imagen en la retina “queríamos que nuestra propuesta se centrara en ese claro problema de contaminación existente. Pero hemos ido un paso más allá y tenemos una doble finalidad: a la vez que reducimos la contaminación en las grandes ciudades, usaremos esos residuos para producir pequeños bienes que tengan utilidad para la vida diaria mediante el reciclado de los mismos como material para una impresora 3D que fabricaría los nuevos productos”, explica.

Esta idea explica el nombre con el que han bautizado su iniciativa, UrbanBees, ya que se han inspirado en el comportamiento de las abejas en la naturaleza. “Ellas salen a buscar néctar y lo llevan a la colmena para producir la miel. Así, nosotros, proponemos usar un enjambre de drones que recojan la contaminación la lleven a nuestra base central y se procesen los residuos para crear objetos reciclados”, añaden.

Convencidos de que la naturaleza puede aportarnos grandes soluciones y de que la clave está en adaptar estos conocimientos para lograr el progreso, han determinado que existen partículas de polvo denominadas PM10, principalmente formada por metales, que componen un “ingrediente” adecuado para las impresoras 3D.

A día de hoy trabajan en un prototipo real, lo que supone una condición necesaria para poder ganar la competición, y desarrollan al mismo tiempo los conceptos técnicos para que su idea se convierta en una realidad de la manera más eficiente. Por un lado, estudian las alternativas de comunicación entre la “colmena” y los drones. Por otro barajan varios mecanismos para la recogida de la contaminación por parte de los drones. Y, por último, tratan de adaptar las impresoras 3D que funcionan puramente con material metálico y ya existente en el mercado al objetivo marcado.

“Partimos hacia China con gran ilusión, con ganas de poner en marcha nuestra propuesta, ya que en la competición han participado estudiantes de ingeniería de todo el mundo, de universidades tan prestigiosas como las de Oxford, Cambridge, Imperial College, MIT, Berkeley, Harvard y Standford, y nuestro proyecto está entre los finalistas”.

Imagen: UPM

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