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Defensa y Seguridad
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Los siguientes vuelos los realizará en Suecia

El dron de combate europeo Neuron completa en Italia una nueva fase de pruebas

28/08/2015 | Madrid

G. Soriano

El dron experimental Neuron ha concluido su periodo de pruebas de vuelo realizadas en Italia. El demostrador –desarrollado para ensayar nuevas tecnologías de vehículos aéreos de combate no tripulados, UCAV, por sus siglas en inglés–, ya culminó el pasado febrero su primer centenar de ensayos de vuelo, realizados por la Dirección General de Armamento de Francia. El proyecto Neuron está encabezado por la compañía francesa Dassault Aviation y cuenta como socios con las empresas Alenia Aermacchi (Italia), Saab (Suecia), Airbus Defence and Space (España), HAI (Grecia) y Ruag (Suiza).

Alenia Aermacchi ha comunicado que la campaña de doce vuelos que acaba de concluir el aparato en Italia, en las que se han verificado sus capacidades para pasar desapercibido frente al radar y su baja firma infrarroja, se han completado con éxito. En los ensayos, realizados desde la Base Aérea Decimomannu, en la isla de Cerdeña, se han empleado tanto radares terrestres como aéreos, en este último caso desde un caza Eurofighter Typhoon.

La siguiente fase de pruebas se iniciará dentro de unas semanas en Suecia, desde la Base Aérea Vidsel, donde se comprobarán las características de baja visibilidad del aparato y el funcionamiento de su bahía de armas.

El Neuron –iniciado en 2003, logró su bautismo del aire a finales de 2012, como recogió en su momento Infodefensa.com. Se trata de una aeronave experimental con forma de ala de más de 12 metros de envergadura, que supera las 17 toneladas de peso máximo al despegue y que puede  alcanzar una velocidad máxima operativa de Mach 0,8. El aparato ha sido diseñado con dos bahías para bombas y también cuenta con capacidad para portar armas de fuego y sistemas guiados.

De momento la experiencia que se ha adquirido con el Neuron ya ha comenzado a explotarla Francia en el futuro proyecto de UCAV FCAS (siglas en inglés de Futuro Sistema de Combate Aéreo) desarrollado junto al Reino Unido, país que no forma parte del proyecto Neuron porque inició su propio programa –el Taranis. Los estudios industriales de esta iniciativa franco-británica comenzaron el pasado 5 de noviembre. Con ella se pretende aprovechar las lecciones aprendidas por ambos países para desarrollar un prototipo del que será ya un verdadero sistema de armas.

De momento, los drones actuales se centran en misiones de reconocimiento o en los llamados “ataques quirúrgicos”, pero aún no desarrollan las tareas propias de los aviones de combate en sí. El planteamiento estratégico actual incluye el uso de estos sistemas durante los primeros momentos de un conflicto para destruir las defensas antiaéreas, pero sin sustituir realmente aún la labor de los aviones pilotados.

El desarrollo de tecnologías a partir de las lecciones aprendidas con el Neuron servirán previsiblemente en un futuro avión de combate sin piloto que podría equipar a las fuerzas aéreas europeas en torno al año 2030.

Estrategia industrial más allá de los cazas Gripen, Rafale y Eurofighter

El coste del proyecto Neuron se estimó en 406 millones de euros. Con él también se busca la puesta en  práctica de un proceso de innovación en gestión y organización de un programa de cooperación europea. Para que resultase eficaz, se optó por mantener un único punto de decisión, la DGA, y un único punto de ejecución, Dassault Aviation (contratista principal).

El desarrollo de programas de este tipo lleva un tiempo apuntándose por los expertos como una estrategia fundamental para mantener las habilidades y capacidades de la defensa aérea en Europa más allá de la actual generación de cazas tripulados GripenRafale y Eurofighter.

El pasado mayo Francia, Alemania e Italia formalizaron otra importante alianza europea para el desarrollo de un dron avanzado, como recogió Infodefensa.com. En este caso para el desarrollo principal de misiones de vigilancia, inteligencia y reconocimiento (ISR) desde alturas medias y con una gran autonomía (características conocidas por las siglas en inglés MALE)

Fotos: Alenia Aermacchi

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